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苹果的康宁情缘:乔布斯亲笔致信感谢,库克送出 4.5 亿美元

没有你,我们办不成这件事。 没有你,我们办不成这件事。 大猩猩玻璃制造商康宁(Corning)公司 CEO Wendell Weeks 办公桌上的纪念便条如此写道;便条的署名是 Steve Jobs。


没有你,我们办不成这件事。

没有你,我们办不成这件事。

大猩猩玻璃制造商康宁(Corning)公司 CEO Wendell Weeks 办公桌上的纪念便条如此写道;便条的署名是 Steve Jobs。

紧密合作

即便是 Steve Jobs 已经逝世的今天,苹果和康宁仍保持着十分紧密的合作关系——从 2007 年发布的初代 iPhone 到上周推出的 iPhone 11 和 iPhone 11 Pro,所有 iPhone 设备均采用康宁玻璃;另一方面,苹果也为康宁玻璃的研发贡献了自己的力量。

2017年 5 月,苹果宣布成立规模为 10 亿美元的先进制造基金。根据苹果官方的说法,该基金旨在促进和支持创新生产和高技能工作,推动美国技术驱动制造业的进入新时代。

雷锋网获悉,该基金成立后,苹果率先向康宁支付了 2 亿美元的创新基金,以支持后者在玻璃工艺方面的研发;还帮助康宁创造了近 1000 个新岗位。

苹果的康宁情缘:乔布斯亲笔致信感谢,库克送出 4.5 亿美元

雷锋网注:上图来自 Apple

去年,苹果将其先进制造基金的规模从最初的 10 亿美元提高到 50 亿美元。就在 2019 年 9 月 17 日,也就是昨天,苹果在其官网宣布,康宁公司再次获得苹果先进制造基金(AFM,Advanced Manufacturing Fund)2.5 亿美元投资,以研发最先进的玻璃工艺,为下一代消费者产品服务。

康宁公司董事长,首席执行官兼总裁 Wendell Weeks 表示:

与苹果合作取得许多成就,我们感到自豪;这项额外投资会带来新机遇,我们对此感到兴奋。先进制造基金的投资将使我们能够开发更具突破性的新玻璃,同时增强我们的制造能力。最重要的是,我们的持续合作将最终为用户创造重要的新功能,并继续推动未来可能的发展方向。

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与苹果合作取得许多成就,我们感到自豪;这项额外投资会带来新机遇,我们对此感到兴奋。先进制造基金的投资将使我们能够开发更具突破性的新玻璃,同时增强我们的制造能力。最重要的是,我们的持续合作将最终为用户创造重要的新功能,并继续推动未来可能的发展方向。

而到目前为止,苹果先进制造基金已向苹果供应商投资 10 亿美元,其中,康宁两次共获得 4.5 亿美元的投资,接近半数。其他获得苹果投资的供应商还包括 Finisar,主要负责驱动苹果 Face ID 和人像摄影模式的技术。

相互成就

正如苹果首席运营官 Jeff Williams 在本次投资的声明中所说,苹果和康宁之间的合作关系,最早可以回溯到十几年前。

2007 年,距离初代 iPhone 上市不到半年时间,Steve Jobs 还在对设备触摸屏的耐刮问题一筹莫展——最初的 iPhone 在触摸屏上覆盖了一层塑料,但 Steve Jobs 对该材质的保护罩并不满意,他担心设备的触摸屏会被用户口袋里的钥匙和硬币磨花。

苹果的康宁情缘:乔布斯亲笔致信感谢,库克送出 4.5 亿美元

雷锋网注:上图为康宁公司 CEO Wendell Weeks

后来,Steve Jobs 听取朋友的建议,与康宁公司的 CEO Wendell Weeks 打了一通电话,询问是否可以 为新款苹果产品设计一个玻璃罩,以防止划痕和破损。Wendell Weeks 告诉 Steve Jobs,康宁公司在 20 世纪 60 年代就研究出一种叫作“金刚玻璃”的材料,原先被用于制造汽车挡风玻璃和监狱窗户;但由于缺乏市场,该材料的玻璃早就停产了。

Steve Jobs 并没有气馁,他甚至力排众议,决定将这种玻璃作为新 iPhone 的屏幕材质;并且希望康宁公司在 6 个月里尽可能多地生产“金刚玻璃”。然而,在康宁公司的眼里,Steve Jobs 所提的要求根本就不切实际,因为,在通常情况下,康宁需要近两年的研发才能将新产品推向市场;而且,康宁能制造出来的金刚玻璃最薄也有4mm,而 Steve Jobs 给出的要求是 1.3mm。

不过好在康宁有研发“金刚玻璃”的经验,最终顶住了压力,完成了苹果交给它的任务。而这种做工精密的“金刚玻璃”,也就是后来名声大噪的大猩猩玻璃(Gorilla Glass),最终成为所有 iPhone 的标配,通过一次又一次的升级,为用户带来更加完美的使用体验。

在初代 iPhone 上市的前一天,Steve Jobs 给 Wendell Weeks 写了一张便条,内容是“没有你,我们办不成这件事”。后来,这张便条被加上外框,当作纪念品摆在 Wendell Weeks 的办公室里。

苹果的康宁情缘:乔布斯亲笔致信感谢,库克送出 4.5 亿美元

实际上,苹果同样也成就了康宁。2012 年,康宁大猩猩玻璃产品线的年收入从零飙升到了 10 亿美元;截至 2014 年,大猩猩玻璃已经应用于全球 30 亿台设备;截至 2017 年,即康宁和苹果合作十周年,康宁已经交付了 58 平方英里的大猩猩玻璃,相当于 28000 个足球场。而苹果也表示,在过去的十几年里,公司花了近 30 亿美元来购买康宁的玻璃。

现在,大猩猩玻璃几乎是所有耳熟能详的手机厂商的默认供应商。

创新重生

虽然与苹果的合作让康宁及其大猩猩玻璃一飞冲天,然而在此之前,康宁也曾几度辉煌,几度濒临破产。

1851 年,康宁的前身海湾州玻璃公司(Bay State Glass Co.)成立。经历了两次搬迁,公司最终于纽约康宁市定址,公司也于 1869 年以“康宁”二字重新命名。1879年,康宁将爱迪生发明的灯泡变成了商品;1947年,康宁最先发明并大规模制造出电视显像管;1970年,康宁最先发明并制造出世界第一根光纤;1980 年,康宁公司上市。

然而,康宁的发展也并非一帆风顺。2001 年的互联网泡沫破灭直接摧垮了光纤通信业,以此为主导业务的康宁亏损 55 亿美元;股价也从 113 美元一路狂跌到 1.1 美元。即便是遇到如此困难时期,康宁也没有压缩研发费用,就在同时期,康宁研发出一种可用于液晶屏幕的盖板玻璃材料,将公司从困境中解救出来。

不过好景不长,2011 年起,液晶显示器、电视市场开始萎缩,康宁的股价又随着利润、市场份额的减少而暴跌 50%;2012 年,液晶玻璃业务的利润下降了 32%。但这时,大猩猩玻璃的营收已经成为了新的增长引擎。

苹果的康宁情缘:乔布斯亲笔致信感谢,库克送出 4.5 亿美元

康宁两次濒临破产却重新站立起来,这在很程度上要归结于康宁对研发的重视。Wendell Weeks 曾骄傲对外宣称,研发是康宁增长速度最快的企业活动。康宁每年持续投入10% 用于创新,就算是在像大萧条那样最艰苦的阶段,研究投入不但没有收缩反而加大了。

负责大猩猩玻璃全球业务暨技术总监 J.E. Hollis 也在接受媒体采访时说道:

无论勃兴还是衰落,康宁绝对不会在研发上有一丝松懈,这也是我们能够走过 160 多年的原因。我们始终在寻求一个平衡点——着眼于未来,同时能够立足于现有的发展。这也是我们继续下一个 160 年的方式。

无论勃兴还是衰落,康宁绝对不会在研发上有一丝松懈,这也是我们能够走过 160 多年的原因。我们始终在寻求一个平衡点——着眼于未来,同时能够立足于现有的发展。这也是我们继续下一个 160 年的方式。

总而言之,作为一个企业,康宁通过不断创新,经受住了 160 多年的风风雨雨;而苹果与康宁建立了十几年的合作关系,并且仍在对后者进行投资,想必,从乔布斯时代延续下来的合作友谊还将继续。

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作者: admin

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